近年來,司法實踐中出現了大量的專利申請或專利權歸屬糾紛。在這種情況下,法院判決後,專利權人在專利權變更完成前應承擔何種義務,引起了廣泛關注。對此,表示,專利權的行使主體和專利權人的義務應當是國家知識產權局登記公告的權利人。專利權人應當按照誠實信用原則妥善維護專利權,因其故意或者過失造成專利權損害的,應當承擔相應的法律責任。

中金公司聲稱其在簽訂和履行專利申請權轉讓合同方麵沒有違約或過錯,瑞吉公司應承擔合同無效的責任;合同無效後,專利申請權應當恢複,但專利申請權並未喪失,因此,瑞吉公司的專利不存在損失;昆山法院確認了專利申請權轉讓合同,合同無效判決於2020年11月24日生效,本案涉及的專利權狀況和費用支付情況也屬於公開信息。在昆山法院判決生效後,瑞吉公司明知專利費是否繳納,懶於向中信公司提出退款要求,或者在終止的情況下,按照生效判決向國家知識產權局申請變更專利權人或者繳納年費,瑞吉公司應承擔全部責任,不得就由此造成的損失向中信國際索賠。

蘇州市中級人民法院經審理認為,《專利申請權轉讓合同》已經生效,判決確認無效。雖然涉案專利的專利權人仍然是在國家知識產權局正式注冊的中信博公司,但自2020年11月24日昆山法院判決生效之日起,真正的權利人應認定為瑞吉公司。142號判決生效時,涉案專利仍然存在,但瑞吉公司未及時提出變更建議,導致專利權終止,相應後果由其自行承擔。據此,法院決定駁回瑞吉公司的訴訟請求。

瑞吉不服一審判決,向江蘇高院提起上訴,稱專利權人的變更以國家知識產權局說明書項目的變更為準,不因專利申請權轉讓合同無效而導致專利權人的變更。因此,涉案專利的專利權人仍應為中信博覽公司,繳納專利年費的義務應由中信公司承擔。中金公司有義務維護專利權的有效性和完整性,即繳納年度專利費,防止專利無效。在國家知識產權局已通知中信博支付專利年費不足、需要恢複專利權終止等情況下,中金公司未按照通知履行相關義務,也未將上述情況告知瑞吉公司,最終導致涉案專利因未繳納年費而宣告無效,且存在明顯的主觀惡意。

中信信托認為,一審判決事實清楚,適用法律正確,請求駁回上訴,維持原判。二審法院認為,中金公司依據專利申請權轉讓合同取得的涉案專利權,在人民法院裁定合同無效後,應當返還瑞吉公司。此外,在專利申請權轉讓合同被人民法院宣告無效、涉案專利應當返還的情況下,中金所應當遵循誠實信用原則,對有關事項承擔相應的協助和告知義務返還涉案專利權。但中信建投在合同無效後未妥善處理相關事宜存在提前終止的過錯。因此,瑞吉公司不應承擔因未支付年費而造成的損失的過錯責任。由於中信博的過錯,瑞吉不能再擁有專利權,因此應視為瑞吉公司的損失。中金公司應當承擔瑞吉公司損失的民事賠償責任。

據此,江蘇高院認定瑞吉上訴成立,撤銷一審判決,判令中信博賠償瑞吉50萬元。如何確定因未按時繳納年費而終止專利權的過錯責任主體?對此,業內人士認為,在任何情況下,國家知識產權局登記公告的專利權人都是專利權的實際所有人和占有人。在說明書權利變更完成前,已登記和公告的專利權人均為專利權的權利人和實際占有人。同時,國家知識產權局向當事人送達文件的方式包括郵寄、直接送達和公告送達,不包括通過網站發布信息的服務方式。國家知識產權局網站上公布的專利年費繳納情況,不能作為認定利害關係人應當知道專利支付的法律依據。

此外,有關建議,專利權人在申請專利和維護專利的過程中,應多關注國家知識產權局網站上公布的內容,對郵寄、直接或公告送達的內容應給予更多關注。當兩者之間有差異時,以後者為準,隻有後者才能被認定為法律規定的“送達”,對收到的文件或公告的內容有異議的,應當及時采取措施,否則,法律後果由受送達方承擔。同時,在專利損害賠償糾紛中,過錯責任的分配應充分考慮雙方可利用的信息渠道!

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